从不懂电脑到发明「仓颉」!中文电脑之父 朱邦复 的台湾传奇

在香港,超过一半的电脑用家使用仓颉输入法;在台湾,约有10%的人使用仓颉;而在澳门亦有一定数量的使用者。这种常用的中文输入法,由有「中文电脑之父」美誉的 朱邦复 先生于1976年创製。

几十多年前,基于保存中国文化的使命,朱邦复创造了「仓颉输入法」,发展出中文终端机,使中文电脑使用者迅速普及。



重新研究中文输入 传承汉字精神

朱邦复在台湾省立农学院农艺系毕业,曾经在农校从事中学教职,直到他37岁时在一间出版社工作,目睹了英文书及中文书印刷过程的时间差别:当年的铅字排版下,一本英文书从原稿送进工作间,从打字、校对、完稿、印刷到送到市面上销售,总共只花了12小时。当时一本中文书的出版,通常至少要花半年的时间,才能排印完成。

于是他转而致力于改良中文的印刷技术。

当时台湾、香港方面仍然沿用繁体字,但排版耗日费时,呼吁改用英文、弃用汉字的声音层出不穷。大陆方面则推行简化字,减少铅字数量,以求大幅降低印刷成本。

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于是他下定决心,钻研中文检索方式,从而改良中文打字。花了约三年时间,加上于台大中文系的沈红莲女士协助,终于在 1976 年底发布「形意检字法」,用52个字母作为检索键,每个汉字分拆成3个字母的编码。

当时,三军大学需要给职人员发展中文通讯系统,40岁的朱邦复立即接受此一职务。当时的他并不懂电脑,至此时才开始接触程式语言。

朱邦复和助手沈红莲重新规划拆取字根的方法,採用「首二身三」的规则,使检索字母数由52个减至26个,以适应一般电脑键盘,也就是大家熟悉的「仓颉输入法」(这个名字也来自上古时代仓颉造字的精神)。

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改良中文电脑 令中文电脑更为普及

发明了中文通讯系统后,朱邦复接下来意识到中文电脑的困境:当时无中文终端机,个人电脑尚不普及也不实用。故朱邦复及沈红莲决定为实践检索系统于电脑上,并使英文终端机能处理中文字。

此后,社会上有很多负面声浪,商界不看好中文电脑市场,不愿投资;学界及科技人员鼓吹趁此时淘汰中文。但这并没有令两人放弃其理念。终于在 1980年,与宏碁公司共同发表天龙中文电脑,世上首部具有「中文操作系统、中文程式语言、中文套装软体」之中文电脑,售价为75万台币(对比原本的几百万台币),并随后发展出中文终端机,令中文处理的速度提升到前所未有的境界。



为了让中文电脑更为普及,朱邦复利用利用当时Apple II电脑(先比IBM PC一步流行起来的个人电脑)热潮,研发该机之中文介面——「汉卡」,售价新台币1500元。

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「只要有中文系统,就必定有仓颉输入法的存在」。朱邦复自学电脑,拆解了中文输入的困境,发明出仓颉输入法,令中文电脑价钱更低,更加普及。但他的理念不是透过这些技术挣钱:他宣布愿意把全部技术公开,登报声明放弃仓颉输入法的专利权,并以新台币1000万元,将零壹公司股份卖出,至今仍然极力推动电脑之中文化。

「中文电脑之父」这个称号,他当之无愧。



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