场上新统治者!Mitchell信心来自教练的尊重

多年前,年轻的Donovan Mitchell总会在他位于纽约城Elmsford的家里,在分隔客厅和餐厅的门廊中跳跃,他总是试着去摸到自己所能碰到的最高点。

场上新统治者!Mitchell信心来自教练的尊重

「你在弄髒我的墙!」而他的母亲Nicole Mitchell总会这幺朝他大喊。

十多年后,Nicole坐在洛杉矶球馆中心的场边,看着Mitchell一次又一次飞翔在空中,并见证他成功拿下了2018年扣篮大赛冠军。他飞跃了他的妹妹Jordan和喜剧演员Kevin Hart以及他的儿子。他复刻了Vince Carter的经典一扣——当然,那一扣他身披着的是Vinsanity球衣。他两次把球扔向篮板并自己完成完成空接。Nicole会惊喜于他腾空的能力,但并不会觉得特别惊讶——她已经很多次见过Mitchell为此练习的场景了。

「无论他是不是有充足的体力去练习跳跃,又或者他是不是认识到在客厅的跳跃会如何帮他更接近篮框,但他确实在垂直起跳上花了相当多的时间。」她说,「而现在,他收到了回报。」

这就像是我们最近所谈论到他的那样——年复一年的努力终于在这个21岁的新秀身上得到了回应。去年6月他被犹他爵士选中,他只在选秀前试训时去过一次盐湖城。而赛季伊始他也很慢热,职业生涯前5场比赛仅拿到9.4分。「我当时把所有的注意力都放在错误的事情之上。」

2月底的一天休息日,他在威英特智能家居球馆场地侃侃而谈。多台相机在他面前不停移动,场地边为他第一次拍摄杂誌封面的装置也早已就绪。「我是一个无私的球员,但我当时关注的都是,比如,谁会是最佳新秀的候选人?谁会是人们印象最深刻的球员?谁又正在做到这些?而不是去思考球队正在做什幺。」

跟像Thabo Sefolosha这样的老将交流——他曾经建议Mitchell在自己觉得紧张的时候,关掉自己的手机——让他很快的走上了正轨。11月的比赛里他打出了很多场20+,而在12月1日,他拿到了41分并带队主场战胜纽奥良鹈鹕,比赛时他还穿着写有自己妹妹名字的鞋子。

而那只是故事篇章的开始。12月里他8次拿到20+,还有很多劲爆的扣篮,精準的外线三分以及更有效率的运转球从而让队友更多的参与进攻的表现。在去年夏天全明星球员Gordon Hayward离队前往波士顿之后,很多人觉得这支球队会在本赛季摆烂,从而在2019年及以后数年里重新崛起。但事实恰恰相反,随着2018年的到来,Mitchell逐渐打出了场均20分的表现,而球队也始终在竞争激烈到令人难以置信的西区保有自己对于季后赛的一线生机。

「12月1日那天,感觉就像是,嘿兄弟,我能做到这些,」他说,「我就像是,我能打出这种状态,我能跟任何人竞争。」

「每场比赛里那些我所做到的,都会让我有这种感觉,兄弟你知道吗!」他继续说道,「每当我得分——我都不知道该怎幺去形容。我投进了那些一年前我可能都投不进的那些球。」

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他的爆发并没有随着新年的到来而降温。绰号为Spida的Mitchell——这个绰号由他儿时队友的父亲所起,因为他有着如蜘蛛般修长的手臂——在一月的两场比赛里拿下35分和34分,并且用一场对上太阳40分6助攻5篮板的表现敲开了2月份的大门。他同样给球迷带来了很多精彩的扣篮并且带领爵士从1月后半段一路连胜至2月中,拿到11连胜。在盐湖城,他的球衣销量飞涨。(一位球队工作人员告诉SLAM记者,球队自从Stockton-Malone时代以来,从未见过球员的球衣有这种程度的销量提升。)12月的一天,他在盐湖城外一家Stance Socks商店参加球迷见面会,而现场有超过1100名球迷等在那里,将商店围得水洩不通,只为了能拍到一张他的照片。

Mitchell的状态也延续到了2月在洛杉矶举行的全明星週末。令我们惊讶的不止是扣篮大赛,还有那场新秀挑战赛,他先发出场,并在比赛期间一次快攻中完成了一次自抛自扣。Mitchell所在的CAA为他安排了一系列的球迷见面和签名活动,而他总是和自己的母亲和妹妹一起出席一个又一个活动,无时无刻都跟她们在一起。

当我们在犹他遇到他的时候,Mitchell谈的最多的都是他的家人。他们在生活中指引Mitchell,但更重要的是,他们要确保他能抓住生活中出现的每一次机会。Nicole和Jordan会和Mitchell一起旅行,去观战他少年时期的每次锦标赛,同时儘可能的赶到他每场比赛场边。「因为我妈妈陪着我去参与各地锦标赛,所以她不会和朋友出去闲逛,而我的妹妹也不会经常和朋友出去旅行,因为她一直和我待在一起。」Mitchell说,「我从不认为这些事是自己理所应当得到的。」

自从1999年Mitchell的父亲为纽约大都会[译注1]工作时(现在他是球队的球员关係和社区关係主管),而逐渐长大的Spida就像对篮球那样开始对棒球着迷。正如现在我们所知道的那样,Mitchell在打高中棒球比赛时弄伤了手腕,进而迫使他错过了接下来的AAU篮球赛季。坐在边线的沮丧,因为手指的伤势你会失去参与体育的能力。篮球是属于自己的未来,而且如果他下定决心,就需要放弃其他所有的追求。最后他决心已下,对篮球投入了全部的精力,并且不再回头。

[译注1:纽约大都会,New York Mets,是纽约城着名的棒球联盟球队,隶属国家联盟东区。 他们赢过两次世界大赛冠军,第一次是在1969年,第二次则是在1986年。]

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高中时,他就读于位于新罕布什尔Wolfeboro的Brewster Academy高中,并在高三高四的时候成为了一级联盟TOP30的招募对象。「我当时觉得,感觉像中了大奖一样,我们面前有得到更好教育的机会,」Nicole说。她是对的,但是教育其实并不会佔用太多的时间。他去了路易斯维尔大学,打出了一个相当不错(可以说是特别好)的新秀赛季,但他在假期回到家庭位于辛辛那提的新家时,依旧努力训练让自己变得更好。那个夏天,「Donovan会坐列车一路来到42号街道,然后步行前往我们训练的地方,」曾经是私人训练师而今因为在纽约城举行夏季Black Ops比赛而出名的Chris Brickley说。Brickley曾经也是路易斯维尔的一员,跟时任总教练Rick Pitino关係很好,同时也在Mitchell大学新秀赛季之前就和他一起训练。

Mitchell的大二赛季改变了每件事。他场均15.6分(比之前赛季的得分多了一倍),还有4.9篮板,2.7助攻2.1抄截。下面这个故事你可能已经知道了,他在赛季结束之后,自费前往洛杉矶参与训练(如果他不想参选并回到NCAA的话就需要这幺做以保留资格),在那里和NBA球星Chris Paul以及Paul George一起训练,他们俩都建议Mitchell应该宣布参与选秀。「他让我们着迷,」Chris Paul说,「我和他打了场投篮比赛,他赢了。我们也打了斗牛。我只是告诉他,这是个需要和他的家人一起做出的决定,但我知道他已经为进入联盟打球做好了準备。」

事情的发展异常迅速。他宣布参选,并参加了很多球队的试训,最后被金块在第13顺位选中,随即被交易去爵士换来Trey Lyles和24号选秀权。12天后,他看到了2017年全明星Gordon Hayward宣布他会前往波士顿的决定,也让犹他球迷对即将到来的新赛季不知所措。球队有很多不错的球员——25岁的Rudy Gobert是联盟防守一阵的球员,Ricky Rubio是传球优先的控卫,还有很多像Derrick Favors,Joe Ingles以及Rodney Hood(他在赛季中期被交易至克里夫兰)表现稳定而可靠的球员。不过对于一支失去了全明星球员,继任者是一名新秀的球队而言,更切合实际的期望会是给新秀更多的时间,同时开始準备2018年的乐透选秀工作。

「我觉得我应该给这支球队和一直以来所拥有的文化以讚誉,」Mitchell说,「是那些东西让我们想站出来,并试着在季后赛里有属于我们的一席之地。我们就是为此而组建的阵容。」

这样的阵容搭配也让上述提到的球员得到了大量的出场时间,但教练团同样把Mitchell放在了最重要的位置,球队一直让他以先发得分后卫登场,而在Rubio缺席的时候还让他客串控卫。他场均出场33分钟(新秀排名第三),使用率甚至高于像Kemba Walker和CP3这样的球员。听上去他好像一开始就被扔进了火堆里,但他的回应会让你觉得他是以千倍的努力準备好面对这些挑战。

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Brickley可不会惊讶。他在去年夏天的Black Ops比赛中近距离看到了比赛中的Mitchell和NBA级别球员的对抗,他很好的打出了自己的风格。「每个人都知道,」Brickley,「这并不出乎我们的意料。每个参与那些比赛的人,从J.R. Smith,到Devin Booker,再到C.J. McCollum,都看到了这个孩子有多幺的出色。他一整个夏天都是如此——他就是球场上统治者。因为我去年夏天就看到了他跟NBA精英球员之间的对抗,所以当我现在看到他打出这样的表现时我一点都不惊讶。」

「我从没期望能站在这里,」Mitchell坦诚说道。但是他同样反覆提到不想让新的名气改变他自己。「高中时弄伤了手腕让我明白生活的一切都不是白白得到的。它们或许会在某个时间失去。当你脑海里这幺想的时候,就是你需要不去想这些事的时候。」

2月26日,在Mitchell为SLAM拍摄封面之前,爵士主场迎战火箭。从新闻界的角度来看,即使你只有粗略的印象,但感觉也会很明显了:Donovan Mitchell是球队真正意义上的球星。45号球衣(他选择这个号码是因为这是他最喜欢的球星棒球生涯所穿的号码,这也是一种与我们以往所不同的崇拜Jordan的方式)并不只是出现在观众席上——球迷挥舞着球衣。他受到球迷的欢迎,球馆中心的大屏幕上也一直出现他的身影。

爵士不时出现灵光一现的潜能, 也正如Mitchell自身的表现。有那幺一两次,正如这赛季之前十多次那样,他从两个防守人之间的缝隙穿过,随后送出一记势大力沉的扣篮。他运球点经常很低——运球接近地板,并在晃过高个防守人时降低自己的重心——但一旦準备好起跳扣篮,他就会跳的比你认为的高很多,即便你是以NBA球员的级别来认知的话。

火箭是当时联盟里最炙手可热的球队,而Chris Paul和James Harden是更好的球员。半场结束前,在Mitchell打算运球晃过CP3的时候,Paul摆好姿势,并且在Mitchell失去平衡的一瞬间抢走球,而没有準备好的Mitchell倒在了地板上。火箭最终以96-85收下了这场胜利,同时将连胜纪录延长到13场,而爵士战绩来到了31-30.而在那之后,Mitchell的球队9胜1负,在竞争激烈的西区牢牢稳在西区第八,告诉我们他们的故事尚未完结。

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Mitchell场均19.9分,3.7篮板,3.6助攻和1.4抄截让他一点点进入最佳新秀的讨论中,之前这是属于费城76人「万能型球员」的新秀Ben Simmons的独角戏,儘管Mitchell说,「我不关心这个奖项。现在最重要的是确保季后赛资格。我特别喜欢竞争。我不想在家里看着季后赛开打,伙计,我们应该出现在季后赛。」

如果球队最后打进了季后赛,那幺很大程度上是因为犹他总教练Quin Synder给了他的明星新秀以那些年轻球员进入联盟时所想要得到的尊重,而Mitchell将这些尊重转化成最美妙的结果。「很多球员进入联盟时,会坐在场边,看着比赛进行然后学习比赛,」Paul说,「他遇到了一个让他上场打球的教练,这对他来说很棒。如果只是坐在场边看比赛,对他来说会是个缓慢的开始。他需要的就是出场比赛。」

「听着,人们说我没有很高的上限,」Mitchell补充道,「很明显我现在看到了他们态度的转变。我真的不会把那些人们说我行或不行的话放在心上。这只取决于我有多想努力付出。」

「我觉得我能做到我想要做到的最好的自己。」

听上去这好像还早,但时至今日的他已经相当不错了。



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